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Redes sociales y su influencia en el mundo Off-Line

A nadie escapa que el fenómeno de las denominadas “redes sociales”, ha trascendido en poco tiempo los límites de Internet, para estar presente y además de manera decisiva en los acontecimientos acaecidos en el mundo real, no es preciso volver la mirada muy atrás en el tiempo para ser conscientes de su influencia, basta con ver cualquier telediario para notarlo.

Recientemente, en el caso de España, se cumplió el aniversario del comienzo del movimiento 15-M, que en su día materializó la influencia social  de las comunicaciones on-line y la web 2.0, en las que se planteaban debates, se proponían acciones, en forma de manifestaciones, concentraciones o convocatorias y que sobre todo permitían una fluidez y velocidad hasta la fecha nunca vista en el tránsito de información actualizada, desde dentro mismo de los puntos más calientes como podía ser la Puerta del Sol.

De este modo, se tornaron eje fundamental sobre el que vertebrar todo un fenómeno social jamás visto anteriormente, tanto en España como en otros países, con especial relevancia en aquellos vinculados al movimiento conocido como “Primavera Árabe” generalmente encabezados por un sector poblacional eminentemente joven, entre los 15 y 35 años a los que podemos denominar “Nativos Digitales”.

“Se conoce como nativos digitales a todos aquellos que nacieron durante el desarrollo de las tecnologías digitales, generaciones rodeadas de un entorno plagado de gadgets y servicios electrónicos de todas clases; móviles, internet, tablets, video consolas, telefonía IP, Skype, Facebook…”

Redes Sociales, huella psicológico-social

Internet se ha convertido en una herramienta básica, sirviéndose de ella es posible publicar o localizar cualquier clase de información casi instantáneamente, perfilándose por encima de todo como la mayor herramienta de comunicación a nuestro alcance, la red de redes no tiene fronteras, ni entiende de Estados, corrientes políticas o censura alguna, por mucho que se ha procurado lo contrario.

Resulta un medio seguro, muy difícil, si no imposible de controlar, permitiendo no solo una sensación de absoluta libertad, si no cierto anonimato en el que es posible ampararse, abanderando la libertad de expresión.

Internet de hecho, forma ya parte de nuestras vidas, aunque no lo creamos y, ha venido para quedarse, a día de hoy uno de sus servicios más demandados y conocidos son las Redes Sociales, pero ¿Qué es exactamente una red social?

Contestar a esta pregunta no entraña demasiada dificultad, el ser humano por naturaleza es una animal social, y como tal siente la necesidad de relacionarse con otros seres humanos, es algo que está grabado en nuestra herencia genética y que forma parte de nuestra personalidad, y, por tanto, fundamental en el desarrollo como especie.

Siendo así, no debe sorprender el éxito que han alcanzado de un tiempo a esta parte las denominadas redes sociales y otros servicios web 2.0

“Podría decirse que una Red Social en Internet es, básicamente una página web que ofrece servicios y funcionalidades de comunicación diversas, con el objetivo de mantener en contacto a sus usuarios, independientemente del tiempo y del lugar en el que se encuentren”

Estos servicios, suelen basarse en una plataforma especial, que integra numerosas funciones de comunicación en un mismo lugar; blogs, chats, wikis, mensajería… proporcionando al usuario una potente herramienta de comunicación, de la que pueden participar millones de personas al mismo tiempo y desde cualquier parte del mundo.

Datos obtenidos del Instituto Nacional de Estadística, INE

 

Por tanto, las redes sociales permiten conocer a otras personas con inquietudes similares, compartir pensamientos, fotos, vídeos e intereses comunes, siendo la clave fundamental de su éxito la sencillez de manejo y la posibilidad de comunicarse en cualquier momento y desde casi cualquier clase de dispositivo a un coste muy reducido.

Si nos remitimos a los informes presentados por el Instituto Nacional de Estadística (INE) respecto a la penetración de las nuevas tecnologías en la sociedad española, podremos comprobar como una mayoría, con independencia de la edad, sabe lo que es Internet y lo utiliza de forma asidua. (Ilustración 1)

El gráfico anterior, permite realizar un seguimiento respecto a los últimos seis años en lo que se refiere al uso de Internet por parte de particulares, como se puede apreciar, el índice de penetración es muy alto, sin discriminar entre edades ni categorías sociales, al menos en el caso Español.

Resulta necesario, para valorar el impacto de las redes sociales sobre la sociedad, conocer aún de forma aproximada el número de usuarios reales con los que cuentan las distintas redes sociales. (Ilustración 2)

Imagen obtenida del sitio de noticias Rian.ru

 

Las cifras hablan por si mismas, y su crecimiento es exponencial. Por ejemplo, a día de hoy Facebook cuenta con más de 850 millones de usuarios y al menos la mitad de ellos se conectan diariamente, es decir, más de 400 millones de personas interactuando, compartiendo sus vivencias, fotos, vídeos e inquietudes con el resto de la comunidad.

Se trata de una situación sin precedentes que sin lugar a dudas tiene un efecto sobre la socialización de la población al que denomino como “Huella Psicológico-Social”, pudiéndose definir como:

“Impacto de las Redes Sociales y las nuevas tecnologías en la socialización de individuo y su relación con el desarrollo, trastornos y desórdenes cognitivo-conductuales”

El uso frecuente de las TIC en general y de las Redes Sociales en particular, supone una sobre exposición estimular que puede resultar abrumadora para muchos, degenerando en algunos casos en detonante de toda clase de psicopatologías, fundamentalmente de tipo ansioso y fóbico.

Por otro lado la necesidad autoimpuesta de crear y alimentar un “YO VIRTUAL” puede fácilmente alejar al individuo de la realidad e iniciar un proceso desocializador que culmine con el aislamiento total, convirtiéndose en lo que muchos psicólogos japoneses denominan “Hikikomori”.

Un Hikikomori es un adulto joven que voluntariamente se recluye en su domicilio o incluso en su habitación si aún convive dentro del núcleo familiar, reduciendo al mínimo el contacto real/físico con cualquier otra persona y el exterior. Esto no significa que no interactúen con terceros, todo lo contrario, lo que sucede es que les resulta más sencillo moverse en el mundo virtual, donde se sienten seguros y libres de ataduras que en el mundo real.

En el caso nipón, esta situación se debe fundamentalmente a sus propias características culturales, sumamente exigentes con el individuo y lo que de él se espera para con la sociedad, es tanta la presión que para muchos llega a ser insoportable, de hecho, la tasa de suicidios en Japón es de las más elevadas a nivel mundial.

En España, más que elementos desmotivadores, podemos hacer referencia a patologías adictivas y trastornos obsesivo compulsivos derivados de las mismas. (IAD, acrónimo anglosajón cuya traducción al castellano es Síndrome de Adicción a Internet)

Por supuesto no todo es negativo, al contrario, para una gran mayoría la progresiva entrada en los hogares de las tecnologías de la información, el uso de Internet, Redes Sociales y servicios Web 2.0, han supuesto un complemento en la manera de relacionarse con otras personas, es más, para las generaciones denominadas de “Nativos digitales” es una parte imprescindible de su desarrollo personal, sin la que no podrían integrarse en el tejido social que les rodea con éxito.

Por ello el desarrollo de habilidades y la adquisición de destrezas necesarias para desenvolverse con éxito en esta nueva e inigualable situación es una necesidad de la que debemos ser conscientes, fomentando y motivando al individuo, desde las primeras etapas de su desarrollo en el uso y aprovechamiento adecuado de aquello que la tecnología actual ha puesto en sus manos.

Muchos adultos, sobre todo a partir de cierta edad, se muestran reticentes en lo referente a las TIC, salvo en aquello que les resulte imprescindible. Esta es una situación, conocida como “Brecha Digital” que necesariamente cambiará de forma progresiva, puesto que se quiera o no, todo aquello que rodea al ser humano va en una misma dirección, donde cada vez están más presentes las nuevas tecnologías en todos los ámbitos.

Es preciso implicar a todas las partes relacionadas con el proceso socializador, como catalizadores capaces de afrontar los retos actuales y los que están por venir, de cara a integrar las TIC de forma natural en el desarrollo del ser humano, como elemento imprescindible y parte del nuevo YO, convirtiéndose en un medio y no en un fin.

Pros y contras respecto a la socialización del individuo

Pros:

  • Acceso a la información: Las TIC en general y las Redes Sociales en particular, facilitan tanto el contacto interpersonal como el acceso a la información, independientemente del tiempo y del lugar, fomentando la globalización y traspasando las fronteras físicas o políticas establecidas.
  • Libertad de expresión: Otra de las ventajas fundamentales es la sensación de independencia y la posibilidad real de hablar y tratar cualquier tema con absoluta libertad, esta situación favorece el crecimiento personal del individuo y facilita una socialización mayor con sus iguales, así como el tránsito intercultural.
  • Yo virtual: En muchos casos el acceso a las redes sociales y otros servicios como Chat y Foros, permite una escapatoria del mundo real, favoreciendo la aparición de un proceso paralelo de socialización, o simplemente asumiendo diferentes roles, totalmente diferentes del desempeñado en realidad.

Contras:

  • Exceso de estimulación: La sobreabundancia de información y estímulos continuos presentes en Internet, pueden suponer que cuando se “desconecte” del medio, el individuo experimente cierto “síndrome de abstinencia”, resulta lógico pensar en los efectos nocivos de esta situación sobreestimular sobre la mente y sobre el organismo de forma secundaria, la aparición de adicciones y patologías de tipo ansioso está muy relacionada con el abuso de las TIC.
  • Pedagogía: Desde un punto de vista educativo, puede presentarse una falta de rendimiento, debido a que los materiales tradicionales resultan poco atractivos comparativamente, apareciendo la sombra del fracaso escolar y los problemas comportamentales.
  • Presión social: El ser humano necesita vivir en sociedad y sentirse integrado con aquellos que le rodean, para lograrlo, debe aceptar la “etiqueta” del grupo al que desea adherirse. Con la aparición de las TIC y de la Web 2.0, refiriéndonos en este sentido a la influencia de las Redes sociales, en realidad, nada ha cambiado en realidad, simplemente la corriente social es más fuerte y obliga a pertenecer a un nuevo grupo de “personas conectadas” con inquietudes e intereses distintos, pero no debe perderse de vista que éstos pueden ser ficticios o interesados al igual que en el mundo real, siendo preciso filtrar la información e influencia que se recibe.
  • Exclusión social: Hoy en día, sobre todo en el caso de individuos menores de 25 años la falta de disponibilidad de los medios adecuados para su inmersión en la corriente tecnológica tiene casi la misma importancia que el desconocimiento en temas de conversación comunes o incluso la falta de un sentido. Tal vez sea exagerado, pero para ponernos en situación es preciso imaginar como se sentirían y como se desenvolverían socialmente con sus amigos, compañeros de trabajo y familia si de repente se desconectaran de cualquier medio de comunicación, prensa escrita, radio, televisión, telefonía y por supuesto Internet.

Influencia en los movimientos sociales contemporáneos

Hasta el momento, en los distintos apartados se ha tratado la importancia del uso de las TIC sobre el individuo y la sociedad e incluso las repercusiones positivas y negativas de algunos de los servicios más extendidos en Internet, como es el caso de las Redes Sociales. Ahora ha llegado el momento de plantearnos la importancia y repercusión que estas últimas pueden llegar a tener sobre la población en general a la hora de provocar una respuesta social.

A nadie escapa el poder de los medios de comunicación sobre la población, tradicionalmente se los conoce, no sin razón, como el cuarto poder, bien, pues actualmente existe un poder aún mayor, no sometido a manipulaciones políticas, ni económicas o de cualquier otra índole, independiente de gobiernos, estados o naciones. Un poder que nace del propio individuo que clama por ser escuchado, Internet ha proporcionado ese soporte de expresión a toda la humanidad de forma global, ya no hay fronteras ni limitaciones.

Una idea, un sentimiento. La ira, la rabia o el amor, pueden hacerse un hueco y ser compartidas por millones de personas en pocos segundos, cada individuo si lo desea puede hacer de catalizador y repetidor de la información, en un segundo, con un solo clic de ratón o unas cuentas pulsaciones de teclado.

Esta posibilidad tomo especial relevancia a principios del pasado año, con el movimiento conocido como “Primavera Árabe” una revolución social, pidiendo un cambio político, mejoras sociales y mayor libertad para la población, oprimida durante años bajo el peso del poder de gobiernos dictatoriales.

Imagen obtenida de Wikipedia

 

La chispa se encendió en Túnez y enseguida se extendió por otros países del medio oriente, como Egipto, Argelia, Libia, Siria e incluso más recientemente Marruecos, es necesario tener en cuenta la situación social y las particularidades de cada país, pues aunque próximos geográficamente, existen gran des diferencias a nivel cultural y social. Aún así, podría calificarse de éxito, tanto por los logros obtenidos como por la repercusión social a nivel mundial conseguida.

Y todo ello, o al menos una gran parte es preciso agradecérselo al acceso a las TIC por parte de la población y al uso masivo de las Redes Sociales como vehículo de comunicación social, evitando de este modo el apagón informativo, la desinformación y el control de los medios de comunicación por parte de las autoridades.

Más adelante tuvo su eco en Occidente, la crisis que padece Europa desde hace casi tres años. El aumento del paro, la disminución de las prestaciones y la presión social, llegaron a un punto de ebullición en el que muchos jóvenes y en general gente de cualquier edad tomaron la calle para protestar por la situación. Algunos de los más graves disturbios se vivieron en Londres y más recientemente en Grecia, si bien en casi todos los países se ha sentido en mayor o menor medida.

En el caso español, tenemos como referente al Movimiento 15M o Democracia Real Ya, que recientemente han cumplido un año de existencia. Todos conocemos el papel que han jugado las redes sociales en la organización y promoción de estos movimientos y la réplica que han encontrado en los distintos medios tradicionales.

A partir de este momento, nos enfrentamos a un nuevo paradigma, una nueva forma de expresión global, hasta la fecha fuera de control, pero. ¿Por cuanto tiempo?…

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